quinta-feira, 8 de abril de 2010

Cryosat-2 é lançado hoje


É lançado hoje, às 13:57 UTC, o satélite Cryosat-2 que tem por missão a medição da espessura do gelo nas calotes polares e Groenlândia. É possível assistir ao lançamento online no site do Cryosat.

Substitui o Cryosat, que se avariou cujo lançamento falhou em 2005.

Depois da avaria de outra satélite deste tipo, este norte-americano (ICEsat), poucos métodos há neste momento para avaliar  a espessura do gelo.

As bóias militares  norte-americanas, cerca de meia-dúzia, parecem em muitos casos não estarem a funcionar correctamente no que diz respeito à espessura do gelo. E, como são bóias que derivam, não medem sempre no mesmo ponto.

Uma vez que a extensão de gelo tem, recentemente, aumentado em ambos os pólos, é importante avaliar a sua espessura, em especial no Ártico, para se conhecer o volume de gelo.

Com efeito, um argumento aquecista recente é que embora a extensão tenha aumentado, o volume total de gelo continua a diminuir, porque a espessura diminuiu bastante. Para este parâmetro não há medidas há anos (ICESat), pelo que não passa de uma atoarda.

BBC

Updates:
http://www.telegraph.co.uk/earth/earthnews/7566613/Ice-missions-to-measure-climate-change-takes-off.html 
http://www.esa.int/SPECIALS/Cryosat/SEM3IA0OK7G_0.html http://www.youtube.com/watch?v=teN3uwoAmJk&NR=1

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